Brottsanklagade politiker sänker tillväxten

Spelar det roll för ekonomins funktionssätt vilka politiker som väljs till lagstiftande församlingar? Detta undersöks med indiska data i en ny studie, ”Do Criminally Accused Politicians Affect Economic Outcomes? Evidence from India”. Resultat:

We study the causal impact of electing criminally accused politicians to state legislative assemblies in India on the subsequent economic performance of their constituencies. … [We] find that narrowly electing a criminally accused politician lowers the growth of the intensity of night-time lights by about 24 percentage points (approximately 2.4 percentage point lower GDP growth).

Således kan konstateras att det uppstår en stor kostnad av att välja politiker som anklagas för brott – särskilt i delstater som präglas av låg utvecklingsnivå, korruption och svaga institutioner. Håller svenska partier koll på om kandidater har anklagats för brott?

Media som orsak till hatbrott mot muslimer

Enligt BRÅ utsätts muslimer för en hel del hatbrott i Sverige:

Skärmklipp 2019-09-14 21.13.02

Även i andra europeiska länder förekommer hatbrott mot muslimer. Vad beror dessa på? Det finns en rad bestämningsfaktorer, men en ny studie, ”Jihadi Attacks, Media and Local Hate Crime”, undersöker hur terrordåd i andra länder som rapporteras tydligt i media påverkar hatbrotten mot muslimer i Manchester. Från en sammanfattning av resultaten:

Data from Greater Manchester Police reveal a spike in Islamophobic hate crime and incidents following ten international jihadi attacks. Other jihadi attacks that were much less prominent in the UK media, but no less lethal, did not generate the same spikes, suggesting that anti-Muslim hate crime is magnified by media coverage.

Detta ställer pressetiska frågor i centrum: Hur rapporteras det om terrordåd utförda av muslimer runtom i världen? Bakgrunden är denna tendens hos vissa människor att dra slutsatser om muslimer i allmänhet utifrån extremisters beteenden.

Korruption och ekonomisk tillväxt

Sverige är relativt okorrumperat (även om vissa hävdar att det finns mer korruption än många tror). Andra länder är mer utsatta. Här illustreras den upplevda korruptionen i olika länder, enligt Transparency Internationals undersökning:

Visualizing Corruption Around the World

Vilka är då de ekonomiska konsekvenserna av korruption? Det finns det som menar att korruptionen kan vara positiv för den ekonomiska utvecklingen om den undanröjer olika effektivitetssänkande hinder för investeringar. De flesta har dock funnit negativa effekter. En ny studie, ”Corruption and Economic Growth: New Empirical Evidence”, hävdar att tidigare studier har använt Transparency Internationals korruptionsindex (CPI) på ett felaktigt sätt, då det inte har gått att jämföra över tid. Det har dock varit möjligt sedan 2012. Med beaktande av detta finner studien följande:

We employ new data for 175 countries over the period 2012–2018 and re-examine the nexus between corruption and economic growth. The cumulative long-run effect of corruption on growth is that real per capita GDP decreased by around 17% when the reversed CPI increased by one standard deviation. The effect of corruption on economic growth is especially pronounced in autocracies and transmits to growth by decreasing FDI and increasing inflation.

Korruption förefaller alltjämt synnerligen skadligt för den ekonomiska utvecklingen.

Hur reagerar bilförare på böter?

Bildresultat för speeding car

Fortböter i kombination med kameraövervakning verkar vara ett effektivt sätt att sänka hastigheten i trafiken, enligt den nya tjeckiska studien ”Learning from Law Enforcement”:

While driving frequencies remain unchanged, the average car’s speeding rate – i.e., the fraction of rides above the speed limit – drops by a third (from 30 to 20%); the chances of getting a (further) ticket decline by 70%. These numbers reflect a pronounced shift in the speed distribution. ..[T]he average speed declines by 3%, with larger changes at the top of the speed distribution.

Böter utfärdas med automatik om man kör 14 km/h mer än hastighetsgränsen. När forskarna följer bilar över tid finner de att effekten dessutom är bestående:

[W]e document that the drop in speeding is immediate and very persistent over time. Over two years after receiving a ticket, there is no evidence of ”backsliding” towards speeding.

Deras sätt att förklara detta är att böter gör att bilförare lär sig hur stor sannolikheten är att man åker fast om man kör för fort, och de reagerar då (rationellt) på denna nya kunskap.

Policyslutsats:

[O]ur evidence shows that automated speed camera systems are highly effective at enforcing speed limits. After receiving a speeding ticket, cars persistently reduce their speed in different speed camera zones, with no evidence on compensatory speeding on un-monitored parts of the road.

Eftersträvas högre trafiksäkerhet förefaller detta vara ett användbart system.

Värnplikt ger brottslighet

Jag betonar ofta värnpliktens kostnader, då jag uppfattar det som att värnpliktens tillskyndare har en tendens att ignorera dessa. Till tidigare kända kostnader kan nu även läggas ökad kriminalitet. Från den nya studien ”The Causal Effect of Military Conscription on Crime” (preliminär gratisversion här):

We study the causal effect of mandatory military conscription in Sweden on the criminal behaviour of men born in the 1970s. We find that military service significantly increases post-service crime (overall and across multiple crime categories) between the ages of 23 and 30. These results are driven primarily by young men who come from low socioeconomic status households and those with pre-service criminal histories, despite evidence of a contemporaneous incapacitation effect of service for the latter group. Much of this crime-inducing effect can be attributed to negative peer effects experienced during service. Worse post-service labour market outcomes may also matter.

Kanske något som inte minst konservativa personer, som ser värnplikten som karaktärsdanande och fostrande, bör ta till sig.

Invandring och brottslighet i Tyskland

Inte bara Sverige, utan i hög grad även Tyskland, har på senare år tagit emot ett stort antal invandrare. Ett bekymmer många har är att invandring leder till ökad brottslighet. Den nya studien ”Do Immigrants Affect Crime? Evidence from Panel Data for Germany” undersöker om så har skett i Tyskland:

Employing different standard panel estimation methods, we show that there is no positive association between the immigrant rate and the crime rate. We assess the robustness of this result by considering the heterogeneity of immigrant groups with respect to gender, age, country of origin and – if applicable – refugee status, and study naturalized immigrants. We also take into account possible spillover effects of immigrants on criminal activities by Germans, omitted variables and spatial correlation. Furthermore, taking advantage of the panel-structure of the data set we employ an instrumental variable approach that deals with the possibly endogenous allocation of immigrants and allows for causal interpretation of the estimates. There is no evidence that immigrants increase crime.

Förhoppningsvis ett lugnande besked för dem som trodde motsatsen.

Aborter har sänkt brottsligheten

När John Donohue III och Steven Levitt 2001 publicerade artikeln ”The Impact of Legalized Abortion on Crime” väckte det stor uppmärksamhet. De kopplade den stora nedgången i brottslighet i USA till legaliseringen av abort, som gjorde att många oönskade barn, som annars hade blivit kriminella, inte föddes.

Nu har de uppdaterat sin studie med data för senare år. I ”The Impact of Legalized Aborton on Crime Over the Last Two Decades” finner de följande:

We estimate that crime fell roughly 20% between 1997 and 2014 due to legalized abortion. The cumulative impact of legalized abortion on crime is roughly 45%, accounting for a very substantial portion of the roughly 50-55% overall decline from the peak of crime in the early 1990s.

Det tycks alltså som om legaliseringen av abort är en ytterst viktig förklaringsfaktor till den lägre brottsligheten i USA. Därutöver kan nämnas att studien ”Abortion and Crime: Cross-Country Evidence from Europe” finner liknande resultat för 16 europeiska länder under perioden 1990–2007: Legaliseringen av abort kan under en 25-årsperiod kopplas till en nedgång i mordfrekvensen med 12–40% och i stöldfrekvensen med 23–43%.

Nu tror jag förvisso att få tar ställning i abortfrågan utifrån konsekvensanalys av det här slaget. De som är för en laglig rätt till abort skulle nog vara det även om brottsligheten ökade av aborter; och de som är emot en laglig rätt till abort kommer nog att fortsätta vara det trots att brottsligheten skulle öka om aborträtten togs bort.